23.11.11

El planeta privilegiado (Guillermo Gonzalez y Jay W. Richards)

El planeta privilegiado


Título: El planeta privilegiado
Autor: Guillermo Gonzalez y Jay W. Richards
Editorial: Palabra
Páginas: 480
ISBN: 8482399896
Año edición: 2006
Lo puedes adquirir en Criteria Club.

Comentario de: Guillermo Gonzalez and Jay W. Richards, The Privileged Planet. How our place in the cosmos is designed for discovery, Regnery Publishing Inc., Washington DC, 2004.

1. Introducción

Los autores del libro son dos: Guillermo González, Ph. D. en astronomía, y Jay W. Richards, Ph. D. en filosofía y teología. González es un prestigioso astrónomo, que ha publicado más de 60 artículos científicos revisados por sus pares. Richards, Vicepresidente del Discovery Institute, ha publicado varios libros sobre temas científicos, filosóficos y teológicos.

En las dos primeras Secciones del libro (o sea, en los Capítulos 1-10), los autores, recurriendo a muchísimas evidencias científicas, algunas de ellas recientes, demuestran que nuestro ambiente local (centrado en la superficie terrestre y el tiempo presente) es excepcional y probablemente rarísimo, tanto con respecto a su habitabilidad como con respecto a su mensurabilidad. Más aún, esas evidencias sugieren que en nuestro universo esas dos propiedades (habitabilidad y mensurabilidad) están unidas, de modo que los lugares altamente improbables que están mejor equipados para la existencia de observadores inteligentes también proveen las mejores condiciones globales para la investigación científica del universo. En la Sección 3 (Capítulos 11-16) los autores exploran las implicaciones de los resultados alcanzados en las Secciones 1 y 2.

2. El principio copernicano

La mayoría de los científicos contemporáneos asume como un postulado básico el llamado «principio copernicano». En resumen, este principio establece que los seres humanos no ocupamos un lugar privilegiado en el cosmos. Este libro excepcional, de gran erudición científica, es una minuciosa refutación del principio copernicano.

Los autores distinguen dos principios diferentes: el principio cosmológico, que es un principio de uniformidad del universo, y el principio copernicano, que es un principio de mediocridad, referido a nuestra ubicación o importancia dentro del universo.

Según González y Richards, el principio cosmológico establece que a escalas muy grandes el universo es homogéneo e isótropo, es decir que la materia está distribuida de un modo parejo y que el universo luce igual en todas las direcciones. Esta hipótesis permitió a Einstein aplicar la relatividad general al universo en su conjunto.

Por su parte, el principio copernicano circula en dos variantes muy relacionadas entre sí. La variante modesta dice que deberíamos asumir que no hay nada especial o excepcional en el lugar o el tiempo que ocupamos en el cosmos. Esta forma del principio copernicano, aunque hasta hace poco podía parecer bastante plausible desde el punto de vista científico, hoy se encuentra gravemente amenazada por las múltiples evidencias científicas que aduce el libro comentado. Por otra parte, la variante audaz del principio copernicano dice que los seres humanos no estamos aquí por un propósito, que el cosmos no fue diseñado con nosotros en mente y que nuestro status metafísico es tan insignificante como nuestra ubicación astronómica.

El principio copernicano, en sus dos variantes, está fuertemente influido por la interpretación naturalista de la «revolución copernicana». Como veremos enseguida, esa interpretación asume que el desarrollo de la ciencia completó lo que Copérnico había iniciado, quitando sucesivamente a la Tierra, el Sol, el Sistema Solar y la Vía Láctea, no sólo del centro geométrico del universo, sino también de su «centro metafísico», por así decir. La obra de González y Richards es una concienzuda crítica del principio copernicano en sus dos variantes y también de la pertinencia de dicha interpretación desde el punto de vista histórico.

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18.10.11

Hurones, Nueva York y apologética

La editorial Vita Brevis ha sacado tres nuevos libros. Ya sé que soy parte interesada, al ser uno de los editores, pero creo que son tres libros que merece la pena leer y por eso los traigo hoy al blog.

Un libro de apologética y dos de vidas de santos. Nos hace falta formarnos en la fe y en las razones que la apoyan, pero también contemplar ejemplos auténticos de personas que vivieron la fe hasta el extremo, entregando sus vidas totalmente a Jesucristo. En mi opinión, un católico no debería dejar que pase un mes sin leer al menos una vida de santos: pocas cosas hay que despierten más el entusiasmo por vivir un catolicismo de verdad, sin componendas.

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7.10.11

Lañas II. El día a día con Dios (Carmen Álvarez Alonso y Juan Pedro Ortuño Morente)

Lañas II. El día a día con Dios


Título: Lañas II. El día a día con Dios
Autores: Carmen Álvarez Alonso y Juan Pedro Ortuño Morente
Editorial: Mater Dei
Páginas: 220
ISBN: 978-84-614-5154-8
Año edición: 2011

¿Nunca le ha pasado a usted, estimado lector, que al abrir la Biblia al azar sus ojos han ido a parar a un versículo que parece escrito para su situación personal en ese momento concreto de su vida? A mí sí. Y lo mismo a algunos de mis seres queridos y amigos. No es que nos dediquemos a usar la Escritura como si fuera una ruleta del casino, pero a vece el Señor se vale de hechos poco comunes para mostrarnos su voluntad o su cercanía y amor.

Y eso es precisamente lo que me ocurrió al abrir una página de «Lañas II», el libro escrito por el P. Juan Pedro Ortuño Morente, sacerdote de la archidiócesis de Madrid, de la que es su delegado de medios de comunicación, y por Carmen Álvarez Alonso, doctora en teología por la Universidad Salesiana de Roma y profesora en la Facultad de Teología de San Dámaso.

El título del libro indica que hubo una primera parte. De hecho, esta segunda empieza por la laña 201 y acaba en la 400. Eso me lleva a desear comprar la primera y a desear que vengan terceras, cuartas y sucesivas partes. Porque la verdad, este tipo de libros es de los que, sí o sí, hacen bien a quienes los leen.

La «técnica» del libro es fácil. Cada página –laña– contiene una breve reflexión sobre temas espirituales. Aunque las lañas están organizadas por temas, cada una de ellas puede ser leída independientemente de las demás. Eso hace que la obra sea ideal para ser leída en cualquier momento y circunstancia. Tanto viajando en el transporte público como en casa antes de dormir.

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20.08.11

Psicología y psiquiatría. Textos del Magisterio Pontificio (Pablo Verdier Mazzara)

Psicología y psiquiatría. Textos del Magisterio Pontificio


Título: Psicología y psiquiatría. Textos del Magisterio Pontificio
Autor: Pablo Verdier Mazzara
Editorial: BAC
Páginas: 394
ISBN: 978-84-220-1520-8
Año edición: 2011

Hace unos quince años, en un monasterio benedictino de Chile donde estaba yo dando Ejercicios, conocí a un joven médico psiquiatra uruguayo, el Dr. Verdier, de buena experiencia clínica y docente, hoy académico de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Y me comentó entonces su interés en hacer una extensa recopilación del Magisterio apostólico acerca de la Psicología y la Psiquiatría. Yo le animé cuanto pude, pues realmente hay una necesidad muy grave y urgente de iluminar el mundo de la psicología con la visión verdaderamente cristiana del hombre, y del hombre enfermo en su mente o en su ánimo.

Y hace poco, felizmente, en la colección normal de la BAC, se publicaba la obra de Pablo Verdier Mazzara (ed.), Psicología y psiquiatría. Textos del Magisterio pontificio (Madrid 2011, 372 páginas). Bendigamos al Señor. Pocos campos mentales están tan mundanizados como el de la psiquiatría. Cuando los sacerdotes hallamos en la dirección espiritual alguna persona que está recibiendo atención psiquiátrica, cuántas veces comprobamos que, aun siendo competente y católico el profesional que le atiende, le está dando orientaciones difícilmente conciliables con la doctrina y la moral de la Iglesia. Es decir, le está haciendo daño. O no les está haciendo el bien que debería hacerle. Hallar un psicólogo o un psiquiatra que esté bien preparado en su ciencia y que posea una formación doctrinal católica profunda y firme es una gracia de Dios muy grande. Y poco frecuente.

Permítanme que, al paso, haga un recuerdo muy agradecido al médico psiquiatra toledano Dr. Rafael Sancho de San Román, que tantas veces nos ayudó a Don José Rivera (+1991), a mí, y a tantos otros, en la atención de personas con dolencias diversas en su ánimo. Un buen psiquiatra católico es algo que hoy no tiene precio. Tanto el mundo secular, como también el mundo de la Iglesia, aunque en grados y modos diversos, están hoy tan trastornados que con relativa frecuencia se encuentran entre los increyentes y también entre los católicos —sacerdotes y religiosos, solteros y casados, jóvenes, adultos y ancianos—, que tienen dolencias psicológicas a veces muy penosas y duraderas, y que requieren una buena atención del psiquiatra, y si es el caso, también del sacerdote. ¡Pero tanto el uno como el otro han de tener una doctrina verdadera y profundamente católica! De otro modo más que ayudar al paciente lo que harán es complicarlo y hundirlo más.

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8.08.11

Hasta la cumbre (Pablo Domínguez)

Hasta la cumbre. Testamento espiritual


Título: Hasta la cumbre. Testamento espiritual.
Autor: Pablo Domínguez
Editorial: San Pablo
Páginas: 190
ISBN: 978-84-285-3534-2
Año edición: 2009

El sacerdote Pablo Domínguez, doctor en teología, fue catedrático de filosofía sistemática de la facultad de teología San Dámaso, y decano de la misma desde 2003. Adquirió notable relevancia como divulgador cristiano y conferenciante teológico en Europa y América, por su amenidad y sentido del humor.

Del 10 al 15 de febrero de 2009 dirigió unos ejercicios espirituales a la comunidad de religiosas cistercienses del monasterio de Santa María de la Caridad, en Tulebras (Navarra). El mismo día 15 halló la muerte accidentalmente cuando regresaba de coronar el pico Moncayo, junto a una amiga apasionada del alpinismo como él. Tenía 43 años y a su funeral en la catedral de La Almudena de Madrid, el 18 de febrero en presencia del cardenal-arzobispo don Antonio Rouco, asistieron miles de personas agradecidas por haberles ayudado a descubrir o fortalecer su fe.

Esos últimos ejercicios espirituales fueron grabados y su transcripción ha sido publicada por la editorial san Pablo con el título «Hasta la cumbre. Testamento espiritual». Su autor estructuró las jornadas en varios bloques temáticos, comenzando por el descubrimiento del Amor de Dios, continuando por las tentaciones, el significado de la Redención, el sentido cristiano de la muerte como puerta a la comunión con Dios y con nuestros hermanos difuntos, la eucaristía como misterio de comunión con la Iglesia peregrina, la unidad y la fraternidad, la comunión de los santos y por último varios testimonios reales de la contemplación del amor de Cristo.

Cada tema está pensado como una recensión breve de los misterios de la fe, en pequeños capítulos en los que el sacerdote muestras sus dotes de oratoria y predicación (no olvidemos que se trata de lenguaje hablado transcrito a la escritura). Emplea como norma una presentación sintética del concepto y emplea con abundancia los ejemplos morales, las historias y sobre todo las anécdotas personales, lenguaje para el que poseía una evidente facilidad. Gracias a todo ello, el libro se convierte en un itinerario completo aunque sumario, que en este tiempo de Cuaresma es muy útil como guía para la oración y la meditación personal. Su amenidad no está reñida con el rigor teológico y filosófico.

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