Algunos aspectos históricos de la crucifixión

Si se hiciera un juicio histórico a la Iglesia, es decir, uno para decidir si ha sido un factor benéfico o no para la humanidad, no tengo dudas que uno de los puntos fuertes de la defensa sería el haber relegado la práctica de la crucifixión a los anales de la historia. Debido a que vivimos en una cultura cristianizada (aunque no cristiana) tenemos una impresión bastante higienizada de lo que significa la crucifixión, y a juzgar por nuestras pinturas y películas, las causas más probables de la muerte de Jesús serían la deshidratación, insolación a causa del intenso sol de palestina, o puro aburrimiento. Pero lo cierto es que esta es una práctica de de antigua data, desarrollada por diversos pueblos para asegurar el dolor más intenso, por el mayor lapso de tiempo posible.

La conciencia acerca de la brutalidad de este método de ejecución ha vuelto a instalarse entre nosotros gracias a la medicina moderna, que ha mirado con detención los procesos que sufriría el cuerpo humano al ser expuesto a este método de ejecución, lo que nos ha permitido apreciar el delicado y concienzudo método de tortura que implicaba la crucifixión. Esto se vio reflejado con claridad en la película “La Pasión", que tanto escándalo provocó por la violencia que exhibía, donde el protagonista soporta el castigo físicos hasta límites claramente sobre humanos, en marcado contraste con las representaciones que hasta ese momento habían hecho los cineastas del evento.

Sin embargo, más allá del punto de vista médico, todavía hay otro aspecto comúnmente olvidado de la crucifixión, referido a al impacto social que tenía. Como la gran mayoría de nosotros sólo ha oído de una persona crucificada en toda la historia de la humanidad –Jesús de Nazareth–, tendemos a asumir que el sufrimiento físico que experimentó fue especialmente brutal y macabro, y definitivamente único, en parte debido a su significado teológico. Sin embargo, la historia ha encontrado registros de esta práctica que se remontan al S. VI AC, en Asiria, y nos cuenta que estaba bastante extendida entre los diversos pueblos del mediterráneo, que la conocían y la temían.

Por ejemplo, el historiador judío Josefo, que hizo una crónica de la ocupación de su tierra natal, para ensalzar a los generales romanos, consideraba a la crucifixión la más miserable de las formas de morir, Séneca escribe a Lucilo que antes de morir en la cruz es mejor suicidarse. Los romanos utilizaban esta forma de ejecución con bastante liberalidad contra los pueblos que conquistaban, especialmente respecto de aquellos que se resistían a su empuje expansionista, y como una forma de mantener a los rebeldes controlados, por el puro terror que provocaba entre las poblaciones. Así, existen múltiples registros de crucifixiones masivas, como en el caso de la revuelta de Espartaco, donde se ubicaron seis mil cruces a lo largo de la Vía Apia en el año 71 AC, como parte de las celebraciones por haber vencido a los esclavos, o Alejando Magno que crucificó a 2.000 sobrevivientes del sitio a la ciudad de Tiro, a orillas del mediterráneo.

Otro episodio que muestra cómo se usaba esta herramienta en el día a día de la antigüedad, se encuentra en la crónica de Filón de Alejandría, que relata que en el año 38 DC, la élite griega de Alejandría exigió que se erigieran estatuas de Calígula en las sinagogas, bajo el pretexto de manifestar la lealtad de los judíos al emperador, y ante la natural reacción de los judíos, se les encerró en sus barrios, y se les atacó con espadas y palos y se crucificó a sus líderes en el estadio para divertir a los habitantes de la ciudad. Finalmente, anotemos uno más de de estos eventos, que ocurrió cerca del año 103 AC, cuando el rey Asmoneo Alejandro Janneo ordenó la crucifixión de 800 fariseos.

No debemos pensar en estos eventos como algo extraordinario o aislado, como manifestaciones de crueldad de pueblos bárbaros. Después de todo, Roma y el Imperio Macedonio fueron dos de las más grandes fuerzas civilizadoras de la antigüedad, y los pueblos a los que sometieron usando estas herramientas eran muchísimo más salvajes.

Plutarco, hablando acerca de la crucifixión, señala que “cada criminal condenado a muerte lleva su cruz a su espalda", expresión que naturalmente nos recuerda el pasaje del evangelio de San Mateo, en su capítulo 16:

24 Entonces Jesús dijo a sus discípulos: Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame.

Tradicionalmente he escuchado que aquí Jesús nos invita a imitarlo a él, y aceptar el sufrimiento como una parte normal de la vida. Pero si es Plutarco el que refleja adecuadamente la actitud de los oyentes de Jesús hacia la crucifixión, tal vez en verdad no está diciendo que reconozcamos que no somos mejores que condenados a muerte, a causa de nuestro pecado, y a partir de ese reconocimiento, seguir a NSJC como el único camino de morir y resurrección.

También son conocidas las dificultades que el mismo San Pablo por predicar que Cristo había sido crucificado, según cuenta el primer capítulo de la primera carta a los corintios:

22 Mientras los judíos piden milagros y los griegos van en busca de sabiduría,

23 nosotros, en cambio, predicamos a un Cristo crucificado, escándalo para los judíos y locura para los paganos,

Por lo que hemos visto, no es sorprendente que los griegos tuvieran la crucifixión de un judío como la predicación de un loco, precisamente porque esta forma de morir estaba reservada para los criminales y revoltosos, y era conocida por todos bajo el yugo romano, por la total humillación y deformidad que provocaba, mientras que las divinidades paganas más populares encarnaban la eterna juventud y armonía corporal.

Pero ¿Por qué sería un escándalo para los judíos?

En la antigüedad, la muerte era un aspecto más de la vida, que naturalmente estaba mucho más presente que ahora, y todos los pueblos ponían énfasis en la adecuada disposición del cuerpo fallecido de una persona, basta pensar en las gestas heroicas descritas en la Iliada sobre el cuerpo de Héctor. Los judíos en particular tenían la costumbre de enterrar a su muertos, y no quemarlos, y regulaciones bien específicas al respecto.

Dice en el Deuteronomio, en su capítulo 21

22 Si un hombre, culpable de un crimen que merece la pena de muerte, es ejecutado y colgado de un árbol,

23 su cadáver no quedará en el árbol durante la noche, sino que lo enterrarás ese mismo día, porque el que está colgado de un árbol es una maldición de Dios. Y tú no mancharás el suelo que el Señor, tu Dios, te da como herencia.

En esa época, para un judío conocedor de su fe, era fácil relacionar esta prohibición con la crucifixión, y de hecho los propios seguidores de Jesús la invocaron para pedir a Pilatos que les entregara el cuerpo el mismo viernes de Pascua. Así, podemos entender que no sólo era percibido como generalmente ridículo que el Rey de los Judíos y Mesías –figura que daría a conocer al Dios de Moisés a todas las naciones– muriera, sino que además era escandaloso que precisamente lo ejecutara un poder extranjero, y de una forma descrita como “una maldición de Dios".

Ojalá estas notas algo inconexas ayuden a tener presente lo extraordinario que es el mensaje cristiano, y permitan apreciar nuestra fe desde una nueva perspectiva. Para más información (en inglés) sobre el tema, les recomiendo esta entrada del blog de Michael Barber sobre la crucifixión, y el podcast respectivo.

InfoCatólica necesita vuestra ayuda

Haz click aquí

8 comentarios

  
Enrique G. B. A.
Este escándalo de la muerte de Jesús en una cruz, tuvieron que enfrentar los primeros misioneros jesuitas en Oriente, por ser una muerte reservada a criminales.
30/05/12 12:37 AM
  
Anónimo...
Pues yo estoy escandalizado por que los que 'adoran' tanto la crucifixción... la evitan.

Cristianos... de pacotilla.

: )
30/05/12 1:14 AM
  
Sergi
La crucifixión era una salvajada. Una muerte horripilante, sofisticada y sádica. No solo matabas lentamente en el mayor tiempo posible y con el máximo de agonía al reo; lo destruías socialmente al reservar esa muerte a lo peor de lo peor y colocarlo ante la vista de todos: servía de escarmiento y de burla. Obviamente destruías la reputación de su familia. Tan es así que Roma prohibía aplicar dicha pena a los ciudadanos romanos.

Solo había una tortura peor que la crucifixión que era el escafismo; el cual por lo horroroso que es no voy a comentar.

30/05/12 7:26 AM
  
Luis López
Hace unos años, tras mi conversión, escribí unas reflexiones sobre la cruz de Cristo que concluian con este párrafo. Si me permiten, aquí lo pongo:

"En la cruz, en definitiva, converge el mal, visto desde una perspectiva racional y política (punto de vista pagano) pero también religiosa (perspectiva hebrea). Quiso, por lo tanto, Dios abarcar –mediante la realidad y simbología de la cruz- toda la vasta geografía del infierno humano: el rechazo religioso del pueblo, la condena política, la traición y cobardía de los amigos, el cruel ensañamiento de los enemigos, el dolor y la soledad absolutas. Ni una aflicción física o moral quedó fuera para que cualquier faceta del sufrimiento humano pueda tomar como referencia, no a un Dios encumbrado en su omnipotencia celestial, sino clavado en una cruz y escarnecido. Por eso Pablo, que comprendió hasta los últimos recovecos de esta “locura”, llegará a decir que “a mi nunca me acontezca gloriarme sino en la cruz de nuestro señor Jesucristo” (Gal. 6, 14). Por eso, ante el escándalo y la locura de la cruz, todo cristiano debe elevar los ojos al cielo y sentir tal sobreabundancia de agradecimiento que le lleve a iniciar una nueva vida en la que pueda exclamar, como Pablo: “Estoy crucificado con Cristo, y ya no vivo yo, pues es Cristo el que vive en mi” (Gal. 2, 20)".
30/05/12 11:06 AM
  
Kewois
>el escafismo

No sabía que existió eso.

http://en.wikipedia.org/wiki/Category:Execution_methods


Cuanto "ingenio" humano dedicado a ver como hacer sufrir al otro de manera más y más atroces.....

Kewois :(
30/05/12 4:00 PM
  
Pato Acevedo
@ Sergi: No sé si agradecer la mención ;)

@ Luis López: No sólo permitidas las reflexiones teológicas, sino incentivadas.

@ Kewois: Cada vez que uno critica a otro grupo, debe preguntarse cuánto de lo que criticamos en verdad encuentra su causa en el ser humano, en vez de ser católico, comunista, nazi, etc.
30/05/12 4:14 PM
  
gringo
Hombre, pues puestos a recordar métodos especialmente crueles de tortura, hagamos una mención especial a Vlad "el empalador", príncipe cristiano de Valaquia que dio origen a la leyenda del conde Drácula, y que se dedicaba a empalar a sus enemigos turcos.
El empalamiento consistía en introducir una pértiga de madera por "donde más duele", y después izar al condenado dejando que su propio peso corporal ayudara a la pértiga a penetrar en el cuerpo, desgarrándole las entrañas lentamente y provocando la muerte por hemorragias internas.
Parece mentira pero la mente humana puede concebir muertes peores que la crucifixión.
30/05/12 10:35 PM
  
Javier
A Anónimo: los cristianos no adoramos la crucifixión sino a Quien fue crucificado. A ver si te enteras un poco de la película, campeón.
31/05/12 12:49 PM

Dejar un comentario



No se aceptan los comentarios ajenos al tema, sin sentido, repetidos o que contengan publicidad o spam. Tampoco comentarios insultantes, blasfemos o que inciten a la violencia, discriminación o a cualesquiera otros actos contrarios a la legislación española, así como aquéllos que contengan ataques o insultos a los otros comentaristas, a los bloggers o al Director.

Los comentarios no reflejan la opinión de InfoCatólica, sino la de los comentaristas. InfoCatólica se reserva el derecho a eliminar los comentarios que considere que no se ajusten a estas normas.